Lionel Messi, Jorge Sampaoli y toda Argentina se preparan para el Día Mundial D

 

El conjunto nacional afrontará uno de sus partidos más importantes de las últimas décadas.

Jorge Sampaoli conoce a Ecuador. Cuando era un entrenador de trabajo, encontrando su camino en el juego, pasó años tomando puestos de trabajo en América del Sur y que incluyó un hechizo en Guayaquil con Emelec. Tradicionalmente, el club de electricidad del Ecuador, Sampaoli le dio a Emelec cierta chispa y los llevó a terminar arriba de la liga antes de ser escalfado por la Universidad de Chile – el trabajo que realmente lanzó su carrera como la conocemos ahora.

Su breve pero exitosa temporada en Ecuador significa que se le ve algo más positivamente allí que en la Argentina en este momento. Al reemplazar al desdichado Edgardo Bauza, Sampaoli parecía estar en una victoria segura después de impulsar su reputación en Europa de una temporada impresionante con el Sevilla antes de ir a casa a la única tarea que siempre había querido. Pero cuatro eliminatorias ahora sin victorias tienen a Argentina en el precipicio y la derrota es impensable.

Con eso en mente, hay cierta preocupación por la selección de Sampaoli para el próximo juego dado su extraño XI en el último. Sí, es un entrenador del sistema que selecciona jugadores que él piensa que son los más adecuados para su formación y sí, Paulo Dybala había dicho que es difícil jugar con Lionel Messi.

Pero si estás jugando a Dario Benedetto por delante de un potencial ganador del Ballon d’Or, entonces lo estás haciendo mal. No hay excepciones.

Ángel Di María es una duda, que priva a Argentina de algo de su energía y creatividad, pero la esperanza es que hay demasiada calidad en este equipo para que pierdan en Quito y se pierda completamente.

Incluso un empate debería conseguir que Argentina fuera un lugar de play-off en el peor y mientras el viaje a Nueva Zelanda sería considerable, el pensamiento racional nos dice que un mes para prepararse debería ser suficiente para derribar a los All Whites sobre dos piernas.

Y sin embargo los nervios son tan grandes y la presión tan inmensa que no se siente como un tiempo donde el pensamiento racional puede triunfar. Argentina está nerviosa y ansiosa, no sólo por faltar a una Copa del Mundo -que sería impensable- sino por su mayor importancia.

Durante años después de Diego Maradona, el fútbol argentino buscó a su sucesor. Ungieron uno tras otro, desde Diego Latorre hasta Andrés D’Alessandro, pero nadie se acercó.

Y luego estaba Lionel Messi.

 

Se muestra cómo la generación de definir Messi ha sido que este país nunca más hablar de encontrar el nuevo Maradona, pero el heredero de Messi, y cerca de perderse Rusia 2018 ha hecho que la Argentina se dé cuenta de que no sólo han sido bendecidos con uno todos los tiempos grandes pero dos. Deberían perder esta oportunidad con Messi, sin embargo, eso es todo. Ya se ha retirado de los internacionales una vez y se acepta que dejará el equipo nacional después de la Copa del Mundo.

Pero ¿y si no llegan allí?

Argentina se enfrenta a una monumental tarea en Ecuador no sólo porque están jugando en altitud, sino porque Sampaoli está luchando contra sus demonios, porque Argentina y el mundo necesitan a Messi en Rusia el próximo verano para un último escaparate global y porque las escenas no deberían calificar sería demasiado desastroso para las palabras.